舉世聞名的米埔內后海灣拉姆薩爾國際重要濕地,是香港極之重要的雀鳥棲息地,每年冬季有多達六萬隻遷徙性候鳥,包括瀕危的黑臉琶鷺均會在米埔補給棲息。在這裡更可看到數以千計的雀鳥同時在天空飛翔,絕對是國際級數的「雀鳥飛翔表演」。



米埔自然護理區之所以對雀鳥極之重要,在於它還未受到城市大規模發展影響,當中各式各樣的生態環境包括魚塘、基圍、潮間帶泥灘、紅樹林、蘆葦叢及淡水池塘等等,為留鳥及遷徒雀鳥提供充足食物及棲息地,這促使米埔成為亞洲重要的濕地生態環境。

事實上,達2,700公頃的米埔后海灣濕地,於1979年因應英國在1976年加入《濕地公約》(拉姆薩爾公約)才被列作為「具特殊科學價值地點」,直至1983年,世界自然基金會香港分會才正式負責管理米埔自然保護區,其時管理面積約佔后海灣380公頃土地。1995年,米埔濕地正式根據國際濕地公約,被列為國際重要濕地。1997年,香港主權移交後,米埔濕地改列為中國的國際重要濕地。



蘆葦叢在米埔內隨處可見,不少雀鳥愛在叢內出沒。
水池風光優美,沒有鳥兒時單看這風景已讓人心足。










浮橋小路直入密密麻麻的紅樹林中,感覺份外寧靜。
經過浮橋後外望一片泥灘,在潮漲時可近觀大量候鳥在此覓食。










除了每年的暑假因鳥量及品種不多外,米埔幾乎終年吸引不少鳥攝愛好者,尤其是是冬季候鳥過境期間,更每每令愛好者全日守候特別鳥種。只要翻看米埔錄得多達400種鳥種的記錄,便不難理解此處何而被譽為香港觀鳥勝地,在這記錄中更佔本港已知鳥種逾75﹪,當中更有31種為全球保育物種,例如卷羽鵜鶘、黑臉琵鷺、白腹軍艦鳥等等。

位於后海灣的米埔之所以吸引大批候鳥來臨,乃因其處於東亞﹣澳大拉西亞飛行航道內,遷徒期間的濱鳥以此為中途站,當牠們歇息、覓食及補充體力後便會離開,繼續南飛往東南片及澳大利亞越冬。翌年牠們在春季返回華北、蒙古及西伯利亞等繁殖地前,便會再次途經米埔。

由於每年10月底至12月底大量候鳥抵達米埔,所以在其後的三至四個月內,皆是米埔賞鳥的高峰期,不論是在米埔內漁塘及基圍,又或在米埔邊境鐵絲網外的潮間帶泥灘,都可以看到大量候鳥在這些生境出沒。




鳳頭麥雞並非經常出現。
金眶鴴比較怕人,在鳥屋就可輕易近距離觀賞牠們。










在春季期間可見黑翅長腳鷸幼鳥跟著母鳥出沒,相當可愛!
一年四季都可看到黑翅長腳鷸。










反咀鷸是米埔常客。
只要察覺到危險,雀鳥便即成群起飛,好不壯觀。










像白腹鷂這類猛禽,愛在池塘中捕魚。
魚鷹是米埔另一常見猛禽。









白琵鷺雖然數量較黑臉琵鷺多,但牠在米埔就較少見。
草鷺常在草堆之中,要清楚拍攝牠並不容易。










黑臉琵鷺常成群出沒。
在空中飛行時伸直頸部多是黑臉琵鷺。










米埔有大量野鴨,針尾鴨就屬於常見品種。
每年冬季有大量鸕鷀來到米埔。










北紅尾鴝並不怕人,在米埔的小徑旁邊常會看到牠。
在浮橋上可看到大量鮮紅色的招潮蟹。











米埔內設有多間鳥屋,各具特式,最近入口的三層觀鳥屋,對著大片漁塘,當中有不少小島常有大群雀鳥聚集,塘中又有各式鴨種潛游,遙望遠處的枯枝上必會見到大量鸕鷀,偶爾亦見猛禽。

接著,在米埔內有不少觀鳥屋,如每一間只停留半小時至一小時,已經足以用上一整天觀鳥時間,故此不妨先到其中一間觀鳥屋,視察一下大環境,利用雙筒望遠鏡看看有沒有特別鳥種,如有所發現,不用急於轉往別間觀鳥屋,因為鳥兒可能突然飛往別處,要是撲空一場,失去鳥踪更是得不償失,所以有時候長駐一屋守株待鳥更佳。

無論使用那間觀鳥屋,進入時宜慢慢開門,切勿發出擾人聲浪,妨礙他人觀鳥。打開木窗時動作要慢,並且不要探頭而出,或將鏡頭伸出,因為雀鳥很可能就在附近!由於米埔處於邊境交界,為安全著想,單人獨闖觀鳥屋時,如屋內無人可同時開啟兩道門,讓光線足以照亮室內情況。

一般來說,前往米埔最好選擇在潮漲的時段,以香港天文台的尖鼻咀潮夕數據為例,一般潮漲至兩米以上為佳,因為原本在后海灣覓食的候鳥,自然會飛返較近的內陸位置覓食。但由於后海灣水淺,受風向及風速影響較大,潮夕數據僅可作為參考數據之一。

如想在出發前了解一下米埔內近期出沒的鳥種,可以先參考WWF的網站




進入米埔後第一間觀鳥屋便是三層觀鳥屋。

所有觀鳥屋內都有木窗,開關時務必小心,不要發出聲響。











禁區內唯一設有洗手間的地方在米埔教育中心。

觀鳥屋旁邊的木欄用以阻隔鳥類,避免遊人驚嚇牠們。











米埔另一為人熟悉的景點自然是基圍了,基圍是一種海岸地區透過潮夕變化來作業的傳統蝦塘,這種在香港自40年代才出現的基圍,在近海的地方是以紅樹林中挖掘河道得來的泥土築成基堤,蝦苗則於每年秋季在潮漲時打開水閘湧入塘中,收成期則於每年四月尾至十月或十一月,最值錢的蝦種是刀額新對蝦(Metapeneaus ensis),以往在收成期後,漁民會放乾基圍,並捕捉包括烏頭的魚類,在放乾期間更可吸引多達1600隻鷺鳥覓食。

正因基圍與自然環境相互協調,並且可以扶養水生及海棲的無脊椎動物,所以現時世界自然基金會(WWF)在米埔區內仍然管理多達17個鹹淡水的基圍,為野生動物提供合適的棲息及繁殖地。每年WWF放乾基圍前夕,更會通知大眾前來觀賞愈千鷺鳥飛來覓食的壯觀奇景。



放塘時每每吸引大量鷺鳥覓食。
在米埔內閒逛一整天也不覺悶。











一般人如沒有「進入米埔沼澤許可證」,是不可進入米埔自然保護區。最簡單及有效的方法,是先加入香港觀鳥會(每年1月1日起計),取得收據後傳真 (2311 3731) 至漁護署以証明閣下乃熱愛觀鳥人士,一般一星期後便可取得「進入米埔沼澤許可證」,信件範本可在這裡下載

但要走出邊境外的浮橋部份,則必須取得警務處發出的「邊界禁區通行証」,如欲申請者必須同時擁有香港觀鳥會及WWF的會籍,經由WWF代為申請方可取得,証件有效期為每年3月5日至翌年3月4日,費用為港幣100元。

要是來不及申請許可證,但又不想再等待明年冬季?那不妨參加WWF舉辦的公眾導賞團,一般數小時的導賞團只需約港幣$70,紅樹林浮橋之旅則需$150至$180,一般來說在半個月前仍未額滿,有興趣者可以個人或團體名義在網上參協WWF的時間表



米埔視野空曠,不難看到太陽接近水平線的一刻。
拍攝至黃昏期間,不妨順道拍攝風景,保證大有收獲。










上水火車站是前往米埔最佳的地點,在這裡可選乘紅色非專利小巴17號或76K公共巴士,然後在米埔村沿坦竿洲路步行至WWF的停車場,需時約20分鐘,沿途在旁邊的漁塘可看見不少鷺鳥及(行鳥)。由於巴士及小巴班次並不頻密,從上水火車站乘坐的士到米埔也不過約$70元,省時得多。唯離開米埔時如需乘坐的士,宜至少早15分鐘電召的士。

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